VENUS ATRAPAMOSCAS

venus atrapamoscas

Dionea (Venus flycatcher)
Dionea muscipula (también conocida como “Venus atrapamoscas”) es una planta carnívora de la familia Droseraceae, y es la única especie del género Dionaea.

Es una pequeña planta herbácea perenne, que puede alcanzar un tamaño de 10 a 14 cm cuando está completamente desarrollada. Sus hojas están dispuestas en roseta alrededor de un punto central y cambian de posición según la estación del año: durante el invierno (cuando entran en su fase de letargo) están bajadas hacia el suelo, mientras que en verano se mantienen erguidas. La extensión de las hojas es también la trampa que la Dionea utiliza para atrapar insectos.

Las raíces de esta planta carnívora son largas y delgadas, y a veces superan los 20 cm. Las bonitas flores blancas de cinco pétalos florecen entre mayo y junio, sostenidas por un largo tallo (normalmente de unos 15 a 20 cm), para que los insectos polinizadores no sean víctimas de las trampas de las hojas. Su número puede variar de uno a quince, y la planta alcanza la madurez sexual en torno a los cuatro o cinco años de edad.

Dionea

El periodo de floración en la naturaleza, indicado entre mayo y junio, puede variar si el espécimen se cultiva en un entorno diferente al de su hábitat natural. Muchos cultivadores optan por cortar el tallo floral cuando la planta es aún joven, de modo que toda la energía disponible para la planta no se canaliza hacia la producción de flores y semillas, sino hacia el desarrollo de las hojas y las trampas. Por lo tanto, es aconsejable realizar este corte hasta que la roseta de hojas haya alcanzado un diámetro de unos 15 a 20 cm.

Además del periodo de floración, hay otros “periodos” que marcan la vida de la Dionea. Aproximadamente de marzo a octubre se produce el llamado “periodo de desarrollo”, durante el cual la planta sigue produciendo hojas; de noviembre a febrero se produce el “periodo de latencia”, durante el cual la producción de follaje se detiene y la planta entra en reposo.

No debe preocuparse si, durante este periodo, las hojas se vuelven negras y las trampas ya no se cierran: se trata de un proceso normal, que afecta a todas las variedades durante esta fase (la actividad de las raíces, sin embargo, no se ve afectada).

Una pequeña curiosidad: el nombre deriva del griego antiguo Diōnâia (literalmente “la que nació de Dione”), un epíteto atribuido a Afrodita, la diosa del amor y la belleza. El significado de esta atribución radica en que, también en el caso de la planta carnívora, la “presa” es atraída por la belleza y el placer que se ofrece a sus sentidos, sólo para caer víctima de un final miserable.

También se dice que, nada más verla, Darwin la apodó “la planta más espectacular del mundo”: gracias a la forma de sus trampas, que se asemejan a una boca dentada que se cierra para tragar al insecto, la Dionea se ha convertido, en el imaginario común, en la planta carnívora por excelencia.

Esta planta carnívora es originaria de Estados Unidos, más concretamente de Carolina del Norte y del Sur, donde crece de forma silvestre en praderas soleadas y húmedas con suelos arenosos y pobres en materia orgánica. Si queremos cultivarla en maceta, la mezcla ideal de tierra está compuesta por 2/3 de turba de esfagno ácida y 1/3 de perlita, o 3/5 de turba y 2/5 de perlita (cada cultivador experto adopta su propia “receta” personal para la composición del molde, sin embargo las indicadas son las más fáciles de conseguir y las mejores en cuanto a resultados obtenidos en el cultivo);.

También es posible utilizar arena de cuarzo y/o grava, pero no se recomienda su uso, ya que hacen la tierra más pesada, sin aportar mejoras considerables en términos de desarrollo de la planta (si no tiene perlita, sería mejor trasplantar sólo en turba pura de alta calidad). Por último, se aconseja desconfiar de la turba blanca comercializada para las plantas acidófilas, ya que suele tener un pH inadecuado (>=4) y suele estar enriquecida con abono (muy venenoso para las plantas carnívoras). Para estimular el crecimiento de Dionea se puede, si es necesario, utilizar un poco de vermiculita, pero nunca en dosis superiores al 10% de la mezcla.

Flor de Dionea

En cuanto a la exposición a la luz, se sabe que a esta planta le encanta la luz del sol. Sin embargo, durante los meses más cálidos, es mejor proteger la planta de la luz solar directa con un paño de sombra para evitar las quemaduras en las hojas y el estrés en el espécimen. Sin embargo, siempre es una buena idea mantenerlo alejado de la luz

En cuanto a la exposición a la luz, se sabe que a esta planta le encanta la luz del sol. Sin embargo, durante los meses más cálidos es mejor proteger la planta de la luz solar directa con una tela de sombra adecuada, para evitar quemaduras en las hojas y estrés en el ejemplar. Por otro lado, siempre es una buena idea mantenerla alejada de la luz solar directa inmediatamente después de un trasplante, un tratamiento con pesticidas o si se notan signos de debilidad.

Esta planta carnívora es una planta de exterior y, por tanto, no debe mantenerse en el interior, especialmente durante la temporada de crecimiento. En los meses más fríos, puede trasladarse a invernaderos fríos u otros lugares adecuados (como sótanos o garajes, siempre que estén bien iluminados) para que se acostumbre a una cantidad reducida de luz. Si la temperatura desciende bruscamente, también puedes guardar tu Dionea en un lugar oscuro, pero sólo durante los días más fríos.

Temperatura

La temperatura ideal para el correcto cultivo de la Dionea varía en función de la época del año: durante la fase vegetativa (marzo/octubre), la temperatura debe oscilar entre los 20° y los 38°C, mientras que durante la fase de reposo vegetativo este rango se reduce y la temperatura debe permanecer entre los 2° y los 10°C.

Dado su territorio de origen, este carnívoro puede tolerar bastante bien las heladas ligeras. Sin embargo, si este periodo de frío intenso se prolonga durante mucho tiempo, la planta debe trasladarse a un lugar donde la temperatura respete la indicada para el periodo de reposo (2°-10°C), ya que de lo contrario podría no sobrevivir.

Mantenimiento

En la naturaleza, la Dionea se considera un carnívoro semisalvaje y, por tanto, le gusta el agua en abundancia. En el caso del cultivo, estos varían en función de la fase en la que se encuentre la planta. Durante el periodo vegetativo, es necesario dejar siempre al menos 2/3 centímetros de agua en el platillo (teniendo cuidado, sin embargo, de que el nivel no sea demasiado alto para no empapar las raíces del ejemplar); el consejo es verter el líquido directamente en el platillo, en lugar de regar desde arriba. Sin embargo, durante el periodo de descanso, el suministro de agua debe reducirse: el agua en el platillo debe permanecer alrededor de un centímetro y se debe esperar a que se seque entre riegos.

Durante esta fase basta con asegurarse de que la tierra se mantiene húmeda y no se seca. Como en el caso de otras plantas carnívoras, hay que recordar que el agua que se utilice debe ser de lluvia (evitando la primera caída, que contiene polvo industrial y otros elementos nocivos) o desmineralizada; también puede ser adecuada el agua mineral embotellada, siempre que tenga un residuo fijo inferior a 50 mg/l.

Tallo de Dionea

A la Dionea también le gusta dejarse llevar por la lluvia, que limpia los restos de presa de las trampas y lava el suelo, disolviendo todas las sustancias que se forman y acumulan en la superficie y que no necesita la planta. Sin embargo, tenga cuidado: en caso de fuertes aguaceros, es mejor mantener la planta alejada, ya que los fuertes aguaceros podrían dañarla.

En cuanto a su nutrición, este carnívoro se proporciona su propio “alimento” para sobrevivir al aire libre. Si se desea (sobre todo por curiosidad para ver cómo funciona el mecanismo de la trampa), se pueden aportar insectos vivos (esta condición es necesaria, ya que si no la trampa los rechazaría y no se cerraría), pero no más de 2/3 al mes. Un aspecto importante es no poner las trampas “vacías”: esto requeriría un enorme gasto de energía por parte de la planta, que no se equilibraría con la ingesta de nutrientes y podría debilitarla seriamente.

Por último, la fertilización no es necesaria y no se recomienda para los recién llegados al mundo de las plantas carnívoras, ya que una dosis incorrecta podría envenenar la planta y provocar su muerte.

Multiplicación

Al igual que otras plantas carnívoras, la Dionea tiende a reproducirse en varias plántulas; también puede propagarse por esquejes o por semillas, aunque este último proceso lleva mucho tiempo (de dos a cinco años según la variedad) antes de poder obtener un ejemplar adulto.

Propagación por división “espontánea

Para obtener nuevas plantas de Dionea, basta con esperar a que la planta madre produzca nuevos brotes, ya sea en la parte apical o en la parte “más vieja” del rizoma. Al estar unidos al ejemplar original, estos brotes crecen fuertes y con bastante rapidez; además, una vez replantados, producirán una carnívora igual a la planta madre, compartiendo su código genético. Por lo general, se desprenden de la Dionea, o se quedan adheridas a ella tan ligeramente que basta con cortarlas con delicadeza y replantarlas para reproducir la

Multiplicación por semilla

Este procedimiento suele ser el menos utilizado, ya que es más difícil de realizar y requiere más tiempo de espera. Sin embargo, es la única que permite obtener plantas con un código genético diferente al de la planta madre.

El primer paso es obtener las semillas: no es la operación más fácil, ya que las flores de Dionea son autofértiles pero no se autopolinizan. Esto significa que hay que recoger el polen de las flores y luego utilizar un polinizador para producir las semillas.

Una vez recolectadas las semillas, deben colocarse inmediatamente en la tierra (la misma que se utiliza para el cultivo) y el semillero debe situarse en un lugar luminoso (que no esté en contacto directo con el sol), cubierto con una película perforada transparente para que se mantenga la humedad. Sin embargo, es necesario comprobar que hay una cierta circulación de aire y que la temperatura no sube demasiado. Las primeras plántulas deberían emerger al cabo de medio mes.

Propagación por esquejes

Hay varios tipos: esquejes de hoja, de rizoma o de tallo floral. En cuanto a los esquejes de rizoma, es mejor tomarlos cuando la planta está siendo trasplantada (en otras ocasiones no es aconsejable hacerlo, ya que se estresaría la Dionea y se correría el riesgo de dañarla).

Para esta operación basta con tomar una porción del rizoma de la planta madre y enterrarla en la misma mezcla de tierra que se utiliza habitualmente. Es aconsejable envolver la sección del rizoma en musgo sphagnum vivo para evitar la formación de moho y promover un crecimiento saludable. Por lo general, en el plazo de un mes deberían empezar a surgir nuevas plantas completamente idénticas a la planta madre.

Para los esquejes de hoja es aconsejable utilizar hojas maduras y fuertes que sean lo suficientemente grandes para proporcionar un buen resultado final. De nuevo, el consejo es esperar hasta el momento del trasplante, cuando es más fácil desprender la hoja del rizoma al que está unida.

Sin embargo, hay que tener cuidado de desprender esta parte correctamente: es conveniente que la hoja cosechada incluya también su zona inferior cercana al rizoma, que suele ser de color blanquecino (esto se debe a que esta parte es rica en tejido meristemático, un tejido que, al multiplicarse, es capaz de recrear todos los tejidos de la planta). Una vez obtenido el esqueje, se planta en el suelo de la misma manera que un esqueje de rizoma; tras un periodo de entre uno y tres meses, deberían surgir las nuevas plántulas.

Por último, el esqueje de tallo floral es similar al esqueje de hoja, salvo que la porción se toma de la inflorescencia. El consejo es tomar una sección de 5 a 10 cm de largo, obteniéndola al nivel más bajo posible.

Adversidad

La Dionea es una planta carnívora especialmente resistente a los ataques parasitarios (es casi completamente inmune a los ataques de la cochinilla), a las enfermedades y a la formación de mohos comunes. Es especialmente susceptible a los pulgones, a los ácaros y a enfermedades como la antracnosis y el phytium.

Dionea en maceta

En cuanto a los pulgones, a menudo no son visibles inmediatamente a simple vista y los primeros síntomas son una deformación de las partes aéreas, un deterioro general de la planta y la aparición de las llamadas “exuvias de pulgón”, que son los restos de la muda del pulgón.

Si el problema está localizado en unos pocos ejemplares, se pueden sumergir los ejemplares afectados en agua durante unas 12 a 24 horas para solucionar el problema: la planta no se verá afectada (siempre que no sea demasiado pequeña o esté ya debilitada) y los pulgones se ahogarán.

Si, por el contrario, el problema es más extenso, entonces sería mejor intervenir con plaguicidas especiales de baja toxicidad y corto tiempo de permanencia en el medio ambiente, también utilizados en la agricultura ecológica. El mejor consejo es que se ponga en contacto con su consorcio agrícola local o con un vivero especializado para encontrar juntos la mejor solución.

La araña roja, en cambio, es un ácaro apenas visible a simple vista en forma de pequeña mancha en las hojas o los tallos. La presencia de la araña roja puede detectarse por las lesiones en la planta (por ejemplo, un cambio de pigmentación o una hinchazón del tejido) o por las telas que tejen estos arácnidos.

La invasión de estas arañas rojas puede causar graves daños a la planta, ya que al alimentarse del contenido de las células y vaciarlas, las hojas pierden su capacidad fotosintética: se vuelven de color bronce, se secan y se caen, provocando un debilitamiento general de toda la planta. Como prefieren los climas cálidos y secos, en caso de que estas plagas invadan las plantas, lo mejor es mantenerlas mojadas y crear un ambiente húmedo a su alrededor rociando frecuentemente con agua, incluso en las hojas.

Una opción cara para combatir la araña roja es también el uso de sus depredadores naturales, como las mariquitas. Sin embargo, estos corren el riesgo de ser engullidos por la propia planta, lo que hace inútiles sus esfuerzos por protegerla. Si la infestación está localizada, se puede pasar suavemente un paño empapado en una solución de agua y alcohol sobre la planta, pero debido a la naturaleza subterránea de la planta esto no siempre es eficaz. Como última opción, en los casos más persistentes, sólo queda el uso de productos químicos.

En cuanto a la antracnosis, se trata de una infección que puede ser causada por varios tipos de hongos. Los primeros síntomas (abigarramiento en las trampas y pérdida de coloración rojiza) también pueden ser causados por otros factores, por lo que no siempre es posible diagnosticar a tiempo la presencia de esta enfermedad.

Hay un lapso de tiempo considerable entre la incubación y la aparición de la necrosis, momento en el que se puede decir con certeza que la planta ha sido infectada. Lo primero que hay que hacer si se sospecha de la presencia del hongo es aislar la planta presuntamente afectada de las demás (para que las esporas que emite el hongo no afecten a los demás ejemplares) y proceder a un tratamiento antifúngico, tratando también las plantas sanas como medida preventiva.

Por último, en lo que respecta al fitium, también se conoce como “podredumbre de la raíz y del cuello” y se propaga rápidamente de una planta a otra, especialmente entre las más débiles. Es una enfermedad que se desarrolla en ambientes húmedos, con temperaturas en torno a los 20ºC, y se manifiesta con la formación de podredumbre y manchas oscuras en las partes afectadas. En el momento de estas manifestaciones, la infección ya está avanzada, por lo que la planta está muy debilitada. Lo mejor es aislarla de otras plantas y tratarla con productos específicos.

Cómo captura los insectos

Para entender el fascinante mecanismo mecánico que se esconde tras el funcionamiento de la trampa Dionea, primero hay que explicar su diseño.

Trampa Dionea
Captura de un insecto

La trampa, una de las más rápidas del reino vegetal (se cierra en poco más de 0,1 segundos), está formada por una costilla central a la que se adhieren dos lóbulos de la hoja, con una inclinación que puede variar de 45° a 90°. Estos lóbulos están formados por células que contienen agua comprimida y que pueden liberarla en una fracción de segundo.

En su base puede haber hasta cinco capas de este tejido acuoso, mientras que hacia el exterior, éste se reduce mucho hasta el punto de estar casi ausente. El margen exterior está arqueado y tiene cilios que generalmente apuntan hacia adentro. Los receptores de la trampa (llamados “gatillos”) están situados en la superficie central de los lóbulos, mientras que en la pared interior, hacia el borde de los lóbulos, se sitúan las glándulas cuya tarea es segregar la sustancia azucarada para atraer a los insectos. Generalmente, la parte central de este mecanismo es de un hermoso color rojo, mientras que la parte exterior es verde (estos colores pueden variar según el período de vida de la Dionea).

El funcionamiento de la trampa puede considerarse una obra maestra de la ingeniería natural. Para que los dos lóbulos se cierren, debe llegar a las células acuáticas un impulso eléctrico superior al llamado “umbral de activación”. Un primer impulso llega cuando el insecto, atraído por el centro de la trampa, golpea uno de los gatillos que allí se encuentran.

El impulso generado no es suficiente para desencadenarla, por lo que la presa está, en este momento, todavía a salvo. Si el insecto volviera a golpear un gatillo (no necesariamente el mismo) antes de que transcurra este tiempo, la suma de los dos impulsos eléctricos sería suficiente para superar el umbral de activación y llegar a las células acuáticas, que iniciarían el proceso químico de cierre de los lóbulos.

El hecho de que la trampa no se active inmediatamente al primer contacto es, de hecho, una estrategia fundamental para la supervivencia de la planta: si sólo se produce un choque en el plazo mencionado, probablemente fue algo inanimado lo que tocó al receptor, por lo que iniciar el proceso de captura y digestión sólo sería un gasto inútil de energía.

El proceso químico que se produce en cuanto se supera el umbral de activación es tal que las celdas de agua liberan inmediatamente el líquido que contienen, perdiendo su turgencia (hinchazón) y, en consecuencia, la presión que mantenía abiertos los dos extremos. En poco más de una décima de segundo, los lóbulos se cierran y sus cilios forman una especie de jaula de la que el insecto ya no puede escapar. Posteriormente, los lóbulos.

La digestión continúa hasta que todo lo que queda del insecto es su exoesqueleto, momento en el que, habiendo absorbido todos los nutrientes, la planta retira sus jugos gástricos y se prepara para la captura de más presas. El proceso de abrir los lóbulos es exactamente el inverso al de cerrarlos.